Saint Roch*,

Vous avez soigné avec tant de générosité, de charité, les malades atteints de la peste, Dieu vous a accordé plusieurs fois de guérir par le signe de la Croix, des malades considérés comme perdus.
Avec grande confiance, nous nous adressons à vous et nous vous supplions : intercédez auprès du Seigneur ,pour nous obtenir amélioration, guérison, si Dieu le permet, dans les maladies graves.
Préservez-nous des épidémies, Secourez-nous dans les maladies du corps, mais aussi de l’âme.

Saint Roch, priez pour nous. Cœur Sacré de Jésus, j’ai confiance en vous, Cœur douloureux et immaculé de Marie, priez pour nous. Amen.

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Saint Roch**, ami de Dieu et des pauvres,
tu ne fus ni clerc, ni religieux, mais Chrétien comme nous.
Rappelle-nous la grandeur de notre baptême !

Délaissant tes richesses et les partageant avec les plus pauvres,
tu te fis pèlerin sur les chemins de France et d’Italie.
Obtiens-nous d’élargir notre charité au-delà des frontières et d’être accueillants à tous les migrants !

Méprisant la peur de la maladie et de la mort,
tu te fis serviteur des exclus, soignant les pestiférés rencontrés en chemin.
Comme un frère aîné, apprends-nous à marcher sur les traces du Christ
en pansant les blessures du corps et de l’âme, en luttant contre toute forme d’exclusion !

Tel le prophète Élie ravitaillé par les corbeaux,
tu le fus par un chien dans la forêt profonde où tu avais trouvé refuge.
L’amitié de la bête te révéla celle de Dieu.
Fais-nous aimer toutes les créatures et rendre grâce au Créateur !

Après avoir connu toi-même la prison de la maladie, tu connus encore celle des hommes.
Saint Roch, apprends-nous à vivre en hommes libres !

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Qui est Saint Roch ?

Il naquit vers 1350 à Montpellier. Son père, Jean Roch de la Croix était premier consul de la ville. Orphelin à 17 ans, il vendit ses biens, devint franciscain et partit en pèlerinage à Rome.
Arrivée en Italie, l’épidémie de peste décimait la population. Pendant plus de trois ans, il soignait et guérissait de nombreux malades de la peste bubonique. Il contracta la maladie et s’isola dans la forêt pour ne pas contaminer la population. Un chien, nommé Roquet, selon la légende, lui apportait chaque jour une miche de pain dérobée à son maître, le noble Gothard Pallastrelli qui devint son premier disciple. Guérit il reprit sa mission près des pestiférés.
À cette époque de la guerre de 100 ans, il fut arrêté sur la route comme espion. Sa renommée était grande et il était identifiable grâce à sa marque de naissance en forme de croix sur la poitrine (son nom), mais, fidèle au vœu d’anonymat de tout pèlerin, Roch ne révéla pas son identité. il fut alors emprisonné. Il mourut cinq plus tard en prison en 1379 à Voghera près de Pavie (Italie), en révélant son nom au prêtre. Pour certains, il serait décédé à Montpellier.

La chapelle de Saint-Léonard en Ploemeur abrite une statue de saint Roch. Ce saint fut prié pendant des siècles lors des épidémies de peste et notamment la grande pandémie de peste qui décima entre 30 % et 50 % de la population européenne au XIVe siècle.

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Sources :
* Site catholique Aleteia : https://fr.aleteia.org/
** Paroisse catholique de Villejuif : http://www.cathovillejuif.fr/Priere-a-St-Roch.html
Iconographie : Statue de St Roch – Chapelle St Léonard Ploemeur – A.Lebrun en 1880 (charpentier de marine).